Wolny rodnik może być zdefiniowany jako każda forma molekularna zdolna do niezależnego istnienia, która zawiera niesparowany elektron na orbitalu atomowym. Obecność niesparowanego elektronu skutkuje pewnymi wspólnymi właściwościami, które są wspólne dla większości rodników. Wiele rodników jest niestabilnych i wysoce reaktywnych. Mogą one oddawać elektron lub przyjmować elektrony od innych cząsteczek, zachowując się jak utleniacze lub reduktanty.[5] Najważniejsze wolne rodniki zawierające tlen w wielu stanach chorobowych to rodnik hydroksylowy, anion ponadtlenkowy, nadtlenek wodoru, singlet tlenu, podchloryn, tlenek azotu i nadtlenoazotyn. Są to wysoce reaktywne gatunki, zdolne w jądrze i w błonach komórkowych do uszkadzania biologicznie istotnych cząsteczek, takich jak DNA, białka, węglowodany i lipidy.[6] Wolne rodniki atakują ważne makrocząsteczki, prowadząc do uszkodzenia komórek i zaburzeń homeostazy. Celami wolnych rodników są wszystkie rodzaje cząsteczek w organizmie. Wśród nich, lipidy, kwasy nukleinowe i białka są głównymi celami.

Co to są wolne rodniki i antyoksydanty ?

Skąd pomysł o tym aby napisać o wolnych rodnikach i przeciwutleniaczach ? Co to są wolne rodniki ? Wolne rodniki są jak złoczyńca z Dzikiego Zachodu, który wszystkich terroryzuje. To chodzące zło. Przyspiesza procesu starzenia. Powoduje miażdżycę, raka, choroby degeneracyjne układu nerwowego i wiele innych. Antyoksydanty można zaś porównać do szeryfa, który nas chroni. To samo dobro. Walka między nimi jest nieunikniona. Czy jednak problem równowagi oksydacyjnej w organizmie jest czarno-biały ? Jak w westernie ?